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1931-capitulo-2

Episodio 2 Negociando un regreso

 La chica estaba demacrada y mal vestida, cubierta de mugre desde la cara hasta la punta de los dedos. Tenía claras marcas de cuchillas en las mejillas, bajo el cabello despeinado, era grasienta y polvorienta. Y lo que era aún más doloroso, tenía las uñas arrancadas, dejando al descubierto la carne roja. Sus delgados brazos y piernas también tenían cicatrices de llagas de gusano, y un pesado collar alrededor del cuello.

Metí la mano en mi bolsillo y toqué la bolsa de cuero. El peso de las monedas de oro macizo ha disminuido. Al tacto, solo había una pieza. Me puse furioso y le grité a la chica.

— Te llevaste el dinero, ¿verdad?

La chica retrocede, sorprendida.

— No lo tomé.

— No me mientas.

— Te digo la verdad.

Cuando la alcancé, se encogió de hombros e hizo un gesto como si se cubriera la cabeza con el brazo.

— Me has comprado.

— ¿Te he comprado?

— Sí. Por tres piezas de oro.

— ¿¡Qué!?

Si me lo preguntas, me trae recuerdos de estar en el mercado de esclavos de camino a otra tienda, con el cuerpo dolorido por haber perdido la oportunidad de comprar una prostituta. “Maldita sea. Por Dios. ¿Compré a este escuálido bastardo por tres monedas de oro?” Miro al cielo y observo las agujas de las murallas que rodean la ciudad y, al mismo tiempo, siento una sed de mil demonios.

“¿Hay un parque en las afueras de la ciudad? Si es así, debe de haber una fuente”. Saco una taza de cobre de mi mochila. Estaba a punto de ir a por agua cuando me acuerdo de la niña que tenía delante.

— Allí hay una fuente. Ve a por agua.

La niña tomó la taza que le ofrecí y salió corriendo con dificultad.

Al cabo de un rato, la chica con la taza vuelve a salir de la bruma matinal. Me ofrece una taza llena de agua. La acepto y me bebo el agua de un trago. Me limpio el agua que me gotea de la boca con la manga. Mi cabeza por fin empieza a funcionar y empiezo a pensar. “Es un estorbo, lo mire por donde lo mire. Debería encontrar a un esclavista y pedirle que la compre”.

Justo cuando creía eso, oigo un chillido cercano. Inmediatamente, me doy cuenta de que es el vientre de la chica que tengo delante. A la chica se le cae la cara de vergüenza. Si vas a llevar a una chica, es mejor que te asegures de que está en las mejores condiciones posibles. Saco un paquete de papel que encontré al rebuscar antes en mi mochila.

Era, como había imaginado, una pata de ave chamuscada, ligeramente untada de aceite. Debí de guardarla ayer después de comprarla en el puesto. No tengo hambre porque ayer comí y bebí mucho. Le tiendo el paquete a la chica.

— Vamos, come. Debes de tener hambre.

Al principio no lo toma, pero finalmente, tal vez vencida por el hambre, agarra la pata de ave con ambas manos y empieza a masticarla. Me apoyo en la pared y veo cómo la chica se lo come, untándose los labios de aceite y chupándolo hasta el hueso. Por fin, estoy listo para levantarme, así que me pongo de pie y estiro todo el cuerpo. Soy ágil, pero esto se me da fatal.

Agarro a la chica que me sigue y tomo otro vaso de agua en la fuente y me lo bebo. Le ofrezco una taza y ella se la bebe con fruición. La carne de pollo estaba un poco picante, así que tenía sed. Estaba tan sucia que le ordené que al menos se lavara la cara. La chica recogió agua a regañadientes y se lavó la cara.

Tras unos cuantos, lavados, se puso del color de su piel, así que le lancé un paño y le dije que se limpiara la cara. Cuando apartó el paño, sus ojos sorprendentemente no estaban mal. Tiene las mejillas agrietadas y la tez pálida, pero su rostro es más presentable que el de las mujeres del bar con quienes intenté ligar anoche y terminaron rechazándome. Sin embargo, las cicatrices de sus mejillas son aún más visibles debido al lavado. Sigo el camino, donde los restos de las fiestas de anoche son visibles por todas partes, para encontrar el mercado de esclavos de anoche.

Estaban en plena limpieza y recogiendo, pero sorprendí a uno de ellos trabajando y le pedí que llamara al dueño.

— ¿Dice que no lo quiere después de todo y que quiere que nos la llevemos?

— Sí. Sí, estaba borracho, por lo visto. Por supuesto que le pagaré su comisión.

El comerciante, que estaba examinando los libros, dice en voz baja: ‘Me lo llevo por diez monedas de plata’.

– Te ofrezco diez monedas de plata.

Protesté indignado.

— ¿¡Qué!? Es menos de la quinta parte del precio original. Es claramente una estafa.

— Aunque usted lo diga…

El comerciante señala a una chica que está sentada a poca distancia, de rodillas y boca abajo; mirándole susurra: ‘No valen lo que cuestan los de segunda mano. Cuesta mucho dinero, mantener a una esclava, alimentarla, y puede morir. Ese coste está incluido. En realidad, no tengo ninguna obligación de volver a comprarlas. Ahora, ¿qué quieres que haga?’.

Reflexioné entonces mientras, el mercader entabla una conversación trivial conmigo, como si estuviera libre de no tener que limpiar el desastre.

— Bueno, es usted un tipo raro, ¿no, señor? Está tratado de vender a un niño que no será más que carne de cañón para el ogro del espectáculo.

— ¿Una carnada?

— Así es. Los ogros solo comen vivos. La chica no me hacía caso cuando le digo que se limpie un poco, y he perdido un año alimentándola, así que es una gran pérdida. Se hablaba de que, si no la compraban, pronto iría al “desguace”.

Cuando cambio de color, el comerciante se ríe y dice que solo está bromeando.

Solo soy un humilde aventurero, pero sabía que había ricos con tan mal gusto. Cuentan que soltaron a un ogro con un tendón cortado y a un niño en un recinto y, tras perseguirse mutuamente, acabaron viendo cómo el ogro devoraba al niño cansado. Eso me indigna.

— Al menos dame una moneda de oro encima. Sigue siendo menos de la mitad del precio.

El mercader comenzó a reírse, como si yo estuviera bromeando.

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